L’ALLENATORE DEI “CINGHIALOTTI” VA PROCESSATO PER AVERLI PORTATI NELLA GROTTA? – EK CHANTAWONG È USCITO PER ULTIMO DOPO AVER INSEGNATO AI BAMBINI LA MEDITAZIONE E AVERLI TENUTI CALMI. SI È SCUSATO CON I GENITORI CHE STANNO PENSANDO DI PERDONARLO – ORFANO E PROFUGO BIRMANO, IN THAILANDIA È UN “SENZA DIRITTI”, PROPRIO COME ADUL, L’ULTIMO BAMBINO A ESSERE SALVATO…


 
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Francesco Battistini per il “Corriere della Sera”

 

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«Vai Adul, tocca a te». Appena l' ultimo dei suoi bambini è uscito ed Ek è rimasto solo nella grotta, ultimissimo della fila a immergersi, per un' ora il Mister è tornato il bambino solissimo che è sempre stato. Come quando aveva dodici anni e perse d' un colpo il papà, la mamma e il fratellino.

 

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Dopo diciotto giorni di nero, per un' ora Ek non è stato più il viceallenatore coraggioso che ha tenuto la squadra dei Wild Boars nel più difficile dei ritiri, li ha nutriti togliendosi il cibo, li ha motivati trasmettendo la calma: a 25 anni, Ek è ridiventato un orfano di tutto. Di nuovo. Senza luce, senza squadra, e chissà con che vita ad aspettarlo fuori.

 

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«Vai Adul, tocca a te». Ekapol «Ek» Chantawong s' è tenuto stretto al penultimo dei salvati, Adul, che ha solo undici anni di meno, gioca da ala ed è il cinghialotto a cui il viceallenatore s' è tanto affezionato nella grotta.

 

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«Questi ragazzi sono il mio fratellino moltiplicato per dodici», ha sempre detto Ek, ma ora Adul lo è di più: un orfano birmano, come lui. Che fu mollato da piccolo ai preti di Chiang Rai, come a Ek capitò di finire dalla nonna, crescendo a pane&pallone.

 

Adul è uno dei 100 mila profughi che in Thailandia non hanno diritto a nulla - una carta d' identità, un passaporto, un lavoro, uscire dalla provincia, comprarsi una casa, sposarsi, votare - ed è uno di quei bambini del Triangolo dell' oppio che per essere qualcosa hanno solo il calcio.

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E per essere figli hanno solo l' allenatore, o nemmeno quello: il vice. Il penultimo e l' ultimo si sono abbracciati, prima d' uscire dalla grotta. Ed Ekapol ha aspettato in silenzio che venissero a prenderlo, smagrito dal digiuno e schiacciato dai sensi di colpa.

 

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«Pazzo irresponsabile che ha portato dei bambini lì dentro!». «Eroe che li ha salvati con le sue parole!». Dentro Tham Luang, l' allenatore non ha sentito tutto quel che s' è detto fuori. I dubbi delle autorità: va processato? Il dibattito dei genitori: va perdonato? Non ha aspettato di parlare e quando i ragazzi hanno mandato su le loro letterine di saluto, Ek ne ha scritta una di scuse a mamme e papà: scusatemi d' avere fatto comprare ai bambini 28 dollari di merendine, d' aver fatto lasciare le ciabatte e ignorato il divieto all' ingresso della grotta, d' essere sceso a fare squadra incidendo nella roccia i nostri nomi (Quasi) tutto è perdonato.

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«Se non ci fossi stato tu - gli ha risposto la madre di Tee - come sarebbe sopravvissuto mio figlio?». Ai suoi calciatorini, in 288 ore Ek ha insegnato la melina della meditazione imparata da bambino a Lamphun, nei monasteri Theravada del profondo Sud: contemplate il vostro respiro, guardate la vostra mente, digerite il vostro stomaco, ignorate la vostra fame

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È servito: addio ansia, i soccorritori inglesi sono rimasti stupefatti a trovare dopo undici giorni ragazzi così tranquilli, gentili, sorridenti perfino. Ek è il più grave di tutti, in ospedale. Fuori, l' aspettano poche cose. Una vita da vice. Il maiale piccante della nonna. E l' amicizia d' un bambino diventato adulto al buio, come lui.

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